Луговая собачка

Луговая собачка ест еду
  • Царство: Animalia
  • Тип: Chordata
  • Класс: Mammalia
  • Заказ: Rodentia
  • Семья: Sciuridae
  • Род: Cynomys
Как выглядят луговые собачки?

Луговые собачки - это маленькие пушистые зверушки. Они вырастают до чуть более фута в высоту и имеют хвост от 3 до 4 дюймов в длину. Обычно они весят от 2 до 4 фунтов. У них коричневый мех, черные глаза и короткие конечности с когтями.

Различные типы луговых собачек

Существует пять различных видов луговых собачек, включая чернохвостых (udovicianus), белохвостых (leucurus), мексиканских (mexicanus), ганнисонских (gunnisoni) и ютских (parvidens).

Они действительно собаки?

Луговые собачки на самом деле не собаки, а разновидность грызунов или сусликов. Они получили название «собака» из-за собачьего лая, который они издают.



Где они живут?

Они живут в основном в центральной части Соединенных Штатов на Великих равнинах. Они живут в районах с широким диапазоном температур от очень холодных до очень жарких.

Луговые собачки у входа в нору
Нора луговых собачек
Луговые собачки, пожалуй, наиболее известны своими норками. Они строят под землей большие норы с многочисленными входами. Их норы обычно имеют глубину от 6 до 10 футов и состоят из длинных туннелей и камер. Некоторые из камер имеют специальное применение, например, камеры для молодых луговых собачек, ночные камеры, камеры на зиму и места для прислушивания к хищникам.

Города луговых собачек

Луговые собачки живут в сложном социальном обществе. Самая маленькая группа - это семейная группа, которая называется «тусовка» или «клан». Семейные группы обычно состоят из мужчины, нескольких женщин и их потомков. Каждый кружок обычно занимает площадь около одного акра и имеет норку с 60-70 входами. Несколько семейных групп могут составить городок луговых собачек. В некоторых городах луговых собачек обитают десятки тысяч луговых собачек, и они покрывают многие мили земли. В больших городах может быть разделение на город и кружок, называемый приходом. Палата состоит из нескольких кружков.

Что едят луговые собачки?

Луговые собачки всеядны, то есть они едят растения. Они едят корни, семена, травы и листовые растения.

Защищая свой дом

У луговых собачек есть несколько способов защитить свои дома от хищников. Сначала они расчищают большую часть ландшафта от высоких растений и расчищают поляну, чтобы видеть приближающихся хищников. Они также делают высокие насыпи у некоторых входов в свои норы, чтобы искать хищников с более высокой точки обзора. Затем выставляют часовых, которые следят за хищниками. Если они видят опасность, они издают быстрый предупреждающий лай, и все близлежащие луговые собачки спешат в поисках безопасности в свои норы.

Типичные хищники включают: ястребы , койоты, барсуки, змеи и орлы .

Находятся ли они под угрозой исчезновения?

По оценкам, чуть более 100 лет назад на Великих равнинах обитало около 5 миллиардов луговых собачек. Это много луговых собачек! Однако их популяция значительно сократилась, и около 98% популяции луговых собачек исчезли. Это падение в основном связано с тем, что фермеры и владельцы ранчо рассматривают животное как вредителя, который уничтожает их урожай и пищу их скота. В результате владельцы ранчо десятилетиями активно исключают луговых собачек.

Юта и мексиканская луговая собачка официально классифицируются как вымирающие виды . Однако большое сокращение популяции всех видов вызывает большую озабоченность многих ученых.

Важный вид

Сегодня многие ученые говорят, что луговые собачки - важная часть экосистема и биом пастбищ . Они считаются «краеугольным камнем». Луговые собачки дают пищу ряду хищников, помогают аэрировать почву своими норками и удобряют почву своим навозом.

Интересные факты о луговых собачках
  • Некоторые ученые считают, что предупреждающий лай луговых собачек у разных хищников разный. Это потому, что они по-разному реагируют на лай, если хищник - ястреб, а не человек или койот.
  • Был город луговых собачек в Техас который, по оценкам, содержал более 400 миллионов луговых собачек.
  • Многие другие животные используют норы луговых собачек, чтобы жить в них. К ним относятся барсуки, кролики, змеи и ласки.
  • Типичная продолжительность жизни луговых собачек составляет от трех до четырех лет.
  • Зимой они в основном остаются в своих норах, питаясь жиром, накопленным летом. Белохвостые луговые собачки часто впадают в спячку до 6 месяцев в году.
Подробнее о млекопитающих:

Млекопитающие
Африканская дикая собака
Американский бизон
Двугорбый верблюд
Синий кит
Дельфины
Слонов
Гигантская панда
Жирафы
Горилла
Бегемоты
Лошади
Сурикат
Полярные медведи
Луговая собачка
Красный кенгуру
красный волк
Носорог
Пятнистая гиена